Палеонтологи впервые обнаружили окаменевших паразитов в костях динозавра. И это может помочь современной медицине

Палеонтолог Тито Аурелиано из Бразилии и его коллега и супруга Алин Гиларди сделали важное открытие. Продолжая многолетние исследования костей динозавров, они обнаружили останки паразитов. Это открытие может оказаться полезным не только для палеонтологии.

Научная сенсация

Палеонтологи впервые обнаружили окаменевших паразитов в костях динозавра. И это может помочь современной медицине

В 2018 году Аурелиано исследовал окаменелую кость ноги маленького динозавра из семейства титанозавров, обнаруженную Гиларди 12 годами ранее. Аурелиано, специалист по окаменелым тканям динозавров, получил задание более детально изучить губчатые комочки на поверхности кости.

Пара палеонтологов уже сделала удивительное открытие: у динозавра, который жил более 80 миллионов лет назад в меловой период, была острая инфекция костей, называемая остеомиелитом. Но Аурелиано приготовил тонкие срезы окаменелой кости, чтобы можно было более подробно изучить инфекцию, которая до сих пор поражает животных и людей.

Когда он смотрел в микроскоп, то обнаружил микрофоссилий (окаменелые микроорганизмы, как правило, размером менее миллиметра). Хотя микрофоссилиями могут быть растения или животные, на этот раз они были паразитами.

Палеонтологи впервые обнаружили окаменевших паразитов в костях динозавра. И это может помочь современной медицине

Новые артефакты

Группа экспертов, которую они собрали, подтвердила подозрения Аурелиано: в кости были микрофоссилии. Открытие было исключительным; действительно, это был первый случай, когда окаменелые паразиты были обнаружены в кости динозавра. В октябре этого года палеонтологи наконец опубликовали свои выводы в журнале Cretaceous Research.

И динозавр — маленький, похожий на зауропода, титанозавр с длинной шеей, длиной около 4,9 метра от носа до кончика хвоста — и 70 паразитов, обнаруженных в сосудистых каналах его костей, являются недавно обнаруженными видами, которые еще предстоит назвать и описать.

Палеонтологи впервые обнаружили окаменевших паразитов в костях динозавра. И это может помочь современной медицине

Находка

Гиларди обнаружила кость в 2006 году на раскопках в штате Сан-Паулу, и как только она увидела повреждения на ее поверхности, то поняла, что необходимо продолжить исследование. Ни одна из других найденных здесь окаменелостей не имела такого типа повреждений, и сначала она подумала, что это могло быть вызвано одной из форм рака кости, исследуемой другими палеонтологами.

Обычно доисторические заболевания диагностируются в окаменелостях невооруженным глазом или при помощи простого рентгена. Высокая стоимость использования микроскопического оборудования, такого как компьютерная томография, делает более детальное изображение недоступным для большинства исследовательских групп. Вот почему Гиларди и Аурелиано обратились за помощью к коллегам из Медицинской школы Университета Сан-Паулу. Там они смогли сделать компьютерную томографию кости. Это был первый случай создания трехмерной модели окаменелости с таким типом патологии.

Дальнейшие исследования

Палеонтологи впервые обнаружили окаменевших паразитов в костях динозавра. И это может помочь современной медицине

С помощью изображения исследователи смогли диагностировать загадочные поражения, установив, что у динозавра был не рак, а остеомиелит. Они также могли видеть, что инфекция распространилась из глубины кости на всю поверхность, вероятно, вызывая у пожилого динозавра сильную боль и став причиной воспаления в его костях и появления открытых язв на коже. Из-за ужасного характера травм команда прозвала существо «Зомби Дино».

Готовя свою статью, Гиларди и Аурелиано заметили отсутствие гистологических данных по остеомиелиту даже в исследованиях, связанных с современной медициной. Инфекция чаще всего вызывается тяжелой травмой, когда нарушается целостность и кости, и кожи, что позволяет бактериям легче проникать внутрь. Остеомиелит часто становится причиной для беспокойства во время ортопедических операций.

Перспективы

Аурелиано решил, что подготовка образцов тонких тканей может помочь другим ученым в дальнейшем изучении остеомиелита для целей, выходящих за рамки палеонтологии.

«Защитные механизмы организма до сих пор не изучены на 100 %», — считает Маркус Винисиус Гимарайнш де Ласерда, инфекционист из Фонда тропической медицины доктора Эитор Виейра Дурадо. А по его словам, это исследование может помочь понять механизмы воспаления.

Открытие

Палеонтологи впервые обнаружили окаменевших паразитов в костях динозавра. И это может помочь современной медицине

Ученые при помощи палеопаразитолога Каролины Насименто идентифицировали более 70 сохранившихся микроорганизмов, которые в конечном итоге оказались паразитами, обитающими в крови. До этого момента окаменелых паразитов находили только в янтаре или окаменелых фекалиях.

Теперь команде предстоит выяснить, вызвали ли паразиты остеомиелит, или же инфекция создала идеальную среду, которая позволила паразитам воспользоваться преимуществами сложившихся условий, проникнуть в кости динозавра и развить там свою жизнедеятельность. Из-за отсутствия признаков перелома или повреждений от укуса на кости исследователи были в тупике относительно того, как началась инфекция.

Теперь Гиларди и Насименто более внимательно изучают паразитов, чтобы попытаться найти ответы. Они знают, что единственная причина, которая поможет им сделать новые открытия, это командная работа специалистов из различных отраслей палеонтологии, включая патологию, гистологию и паразитологию. Они надеются, что продолжение совместной работы позволит получить результаты, которые покажут, что их исследования могут помочь в развитии других областей, таких как медицина, и помогут в дальнейшем найти лечение для людей.

По словам Гиларди, понимание эволюционного пути заболевания имеет решающее значение, особенно когда оно связано с паразитами. Знание того, как остеомиелит поражал доисторических животных и как он изменился до наших дней, когда он поражает животных и людей, может стать ключом к поиску способа борьбы с ним.

Нашли нарушение? Пожаловаться на содержание

Оцените статью
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.