Они везде: на улицах и газонах, в реках и морях. Одноразовые маски и перчатки от коронавируса становятся новым экологическим кошмаром

Ношение маски для лица по праву стало новой нормой для многих, поскольку люди пытаются защитить себя и других от Ковид-19. Но увеличение количества средств индивидуальной защиты во всем мире также может привести к огромным экологическим издержкам.

«Мы нашли маски на пляжах по всему Гонконгу», — говорит Гэри Стоукс, соучредитель Oceans Asia, который впервые заметил увеличение количества одноразовых средств защиты, вымываемых в конце февраля 2020 года. Одна из самых больших проблем состоит в том, что морские обитатели могут принять маски за еду. «Мы видели китов и дельфинов, которые наелись пластиковых пакетов, — говорит Стоукс. — То же самое может произойти и с этими масками».

Они везде: на улицах и газонах, в реках и морях. Одноразовые маски и перчатки от коронавируса становятся новым экологическим кошмаром

Тревожная картина наблюдается по всему миру

Это тревожная картина фиксируется везде, когда защитники природы от французского Лазурного берега до Майами в США обнаруживают отходы от Covid-19, загрязняющие береговые линии. Исследователи из Университетского колледжа Лондона подсчитали, что если бы каждый человек в Великобритании использовал одну одноразовую маску каждый день в течение года, то это создало бы 66 000 тонн только пластиковых отходов.

Одноразовые маски обычно изготавливаются из полипропилена, пластика, получаемого из ископаемого топлива, который может разрушаться сотни лет. Между тем, они также способствуют загрязнению воды мелкими частицами пластика, которые затем потребляются ничего не подозревающей рыбой (а далее — нами, когда мы едим морепродукты). И если одноразовые перчатки из латекса поддаются биологическому разложению, то перчатки из нитрила и винила — нет.

Они везде: на улицах и газонах, в реках и морях. Одноразовые маски и перчатки от коронавируса становятся новым экологическим кошмаром

Могут ли одноразовые маски и перчатки быть переработаны?

Это непростая задача, особенно учитывая, что первичный пластик так дешев и доступен. «СИЗ (или средства индивидуальной защиты) изготавливаются из сложной смеси материалов, которые требуют специального оборудования и методов для переработки, — комментирует Стивен Кларк, руководитель отдела коммуникаций TerraCycle Europe, который запустил новую схему для решения этой проблемы. — Сбор, разделение и переработка СИЗ обходятся дороже, чем стоимость полученного вторичного материала. Если экономика не работает, власти не имеют стимула собирать и перерабатывать СИЗ».

К счастью, есть более экологичные варианты на рынке благодаря сознательным брендам, таким как Collina Strada, делающим тканевые маски из остатков материалов.

Они везде: на улицах и газонах, в реках и морях. Одноразовые маски и перчатки от коронавируса становятся новым экологическим кошмаром

Дизайнер даже создал руководство по DIY, чтобы люди могли делать свои собственные маски, используя любую ткань, которую они имеют дома. «Я очень надеюсь, что люди начнут получать от этого удовольствие, — продолжает она. — Энтузиасты могут делать маски для своих друзей, семьи и окружения.»

По мнению экспертов, многоразовые тканевые маски следует стирать при температуре 60 ° С, чтобы убить любые вирусные частицы.

«Для человека на улице тканевые маски вполне подходят, — говорит доктор Джейн Грейторекс, вирусолог из Кембриджского университета. — Мы поощряем людей носить маски, чтобы защитить других, потому что вы не знаете, являетесь ли вы бессимптомным носителем; тканевые маски способна сдержать капли, которые вы можете распространять.»

Они везде: на улицах и газонах, в реках и морях. Одноразовые маски и перчатки от коронавируса становятся новым экологическим кошмаром

Между тем доктор Грейторекс говорит, что перчатки могут дать нам ложное чувство защиты и по большому счету не нужны, когда мы занимаемся своими повседневными делами. «Я большой сторонник отсутствия перчаток, — комментирует она. — Если люди моют руки, они защищают себя и всех остальных».

Пандемия может ускорить будущие решения

Однако в больницах и хирургических кабинетах использования одноразовых масок и перчаток избежать не удастся. Медицинские отходы обычно сжигаются после использования по соображениям общественного здравоохранения, способствуя выбросам парниковых газов — хотя возможны и другие варианты, такие как дезинфекция отходов перед их переработкой.

Они везде: на улицах и газонах, в реках и морях. Одноразовые маски и перчатки от коронавируса становятся новым экологическим кошмаром

Более экологичные альтернативы

Ученые также ищут более экологичные альтернативы медицинским маскам, представленным в настоящее время на рынке, а исследователи из Университета Британской Колумбии в настоящее время разрабатывают биоразлагаемую маску из древесных волокон.

Между тем биопластики (изготовленные из натуральных материалов) являются еще одной потенциальной альтернативой, хотя уникальные свойства хирургических масок, препятствующих проникновению крошечных вирусных частиц, трудно воссоздать.

Пандемия, несомненно, пролила свет на эту проблему. Это означает, что мы можем в скором времени решить ее.

А сейчас мы все можем внести свой вклад, используя тканевые маски вместо одноразовых и избегая одноразового пластика, где это возможно.

Нашли нарушение? Пожаловаться на содержание

Оцените статью
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.