Кровавый водопад Антарктиды: ученые объяснили этот необычный феномен. Все дело в железе

Кровавый водопад Антарктиды: ученые объяснили этот необычный феномен. Все дело в железе

Вам не нужно смотреть фильмы ужасов, чтобы испугаться и остаться под впечатлением. Ведь на планете происходит столько необъяснимых вещей, что поневоле волосы встают дыбом. Одним из таких странных феноменов является Кровавый водопад, находящийся в Антарктиде. Давайте узнаем, действительно ли это знамение, оповещающее конец света, или классическое природное явление.

Зловещие багряные водоросли

Кровавый водопад был открыт австралийским геологом Томасом Гриффитом Тейлором в 1911 году. Прошло более 100 лет, но никто так и не смог подробно объяснить причину его появление. Все это время люди строили догадки и опирались лишь на гипотезы. Но в 2017 году тайна была окончательно раскрыта.

Из устья ледника Тейлор (названного в честь его первооткрывателя) и на покрытое льдом озеро Бонни, менее чем в 100 километрах от станции американского исследовательского центра McMurdo, изливается поток багровой соленой воды.

Тейлор, посетивший регион с экспедицией “Терра Нова” капитана Роберта Ф. Скотта, предположил, что зловещий кровавый цвет был вызван специфическими водорослями. Хотя эта теория и не была проверена, она оставалась наиболее вероятным объяснением на протяжении большей части столетия.

Все дело в железе, а не водорослях

Тейлор рассказал, как он обнаружил странное явление. Мужчина поведал, что он спустился в ту часть ледника, которая соединяет две половины озера Бонни. Перед ним открылось удивительное: большие пласты тускло-зеленых водорослей покрывали дно озера, а прямо на льдах расположились ярко-красные водоросли, которые и придавали багровый оттенок.

Кровавый водопад Антарктиды: ученые объяснили этот необычный феномен. Все дело в железе

Экспедиция “Терра Нова” завершилась в 1913 году гибелью пяти членов команды, включая капитана Скотта.

Недавние исследования показали, что багровый оттенок — не следствие водорослей. Красный цвет обусловлен окисленным железом в соленой воде. Это тот же самый процесс, который заставляет металл менять цвет, когда он ржавеет.

Железо в соленой воде вступает в контакт с кислородом во время движения потока. Именно поэтому водопад приобрел леденящий душу оттенок.

Чтобы доказать то, что соленая вода богата железом под ледником Тейлора, исследователи использовали радио-эхо-зондирование для измерения ландшафта, скрытого на глубине 46 метров под толстой ледяной шапкой.

Соленое подземное озеро

Весь секрет в том, что соленая вода имеет большую плотность, чем пресная. И сканирование ландшафта показало “озеро” под ледником, которое насыщается металлом из коренных пород. По мере того как ледник расширялся и достигал границ моря, он буквально “перекатывался” через озеро и захватывал его, как воздушный карман, забирая с собой.

Кровавый водопад Антарктиды: ученые объяснили этот необычный феномен. Все дело в железе

Богатая железом соленая вода проходит через трещины, образуя каналы в леднике на протяжении 1,5 миллиона лет. Еще одна особенность кровавого явления: соленая вода замерзает при более низкой температуре, чем пресная. Именно поэтому даже когда идет снег, движение в русле продолжается.

Это странное явление, но научно объяснимое: проточная вода медленно, но уверенно пробирается через плотный столб льда, доходя до обрыва и окрашивая прилегающие территории в багровый оттенок.

Нет никакого мистицизма

Гляциолог Эрин Петтит не упустил возможность прокомментировать явление: “Хотя это звучит нелогично, но вода выделяет тепло, когда она замерзает, и это тепло согревает окружающий более холодный лед. Ледник Тейлора сейчас самый холодный из известных с постоянно текущей жидкостью”.

Кровавый водопад в Антарктиде — несомненно, захватывающее зрелище. Он удивительный, но совсем не имеет ничего общего со сверхъестественными силами. Однако, разгадывая эту геологическую тайну, ученые смогли понять, да и предположить, какой была бы жизнь на Марсе.

В течение примерно 5000 лет Кровавый водопад был домом для микробов, которые могут выжить в экстремальных холодах и давлении под ледником Тейлора. Эти крошечные формы жизни живут за счет сульфатов в воде, которые они используют для производства энергии в отсутствие кислорода.

Кровавый водопад Антарктиды: ученые объяснили этот необычный феномен. Все дело в железе

Понять, какой может быть жизнь на Марсе

Сообщества микробов, подобных этим, могут помочь нам понять, как жизнь формировалась на Земле до того, как кислород присутствовал в атмосфере. Это также покажет, как жизнь могла развиваться на других планетах, где нет доступа к оксигену.

Это может показаться оксюмороном, но данеая область Антарктиды является самой холодной и сухой пустыней на Земле, и эти условия не отличаются от подземных пустынь на поверхности Марса.

Сухие долины Мак-Мердо, где можно найти Кровавый водопад, представляют собой ряд параллельных долин между арктическим ледяным щитом на Востоке и морем Росса.

Почти постоянный холодный сухой ветер обдувает шапку ледяного покрова, обнажая поверхность. Эти уникальные условия оставляют после себя только открытые скалы и таинственные замерзшие озера, такие как Бонни.

Тесная связь

Изучая сложную сеть примитивной жизни, которая избавилась от холода, темноты и недостатка кислорода и огромного давления, чтобы выжить, ученые надеются понять, как чужая жизнь могла цепляться за негостеприимные условия Красной планеты. И вполне возможно, что микроорганизмы смогли процветать, да и процветают до сих пор, под неумолимыми каналами и долинами Марса.

Это удивительное открытие, которое в очередной раз доказывает, что мы тесно связаны со Вселенной в целом. То, что происходит на Земле, позволяет нам понять, как бы развивалась жизнь на других планетах. И Кровавый водопад – не исключение.

Кровавый водопад Антарктиды: ученые объяснили этот необычный феномен. Все дело в железе

Багровый поток воды хранил тайну более 100 лет, пугая ученых и обычных людей. Бурная фантазия придавала тайне еще больший мистицизм и делала Кровавый водопад кознями сверхъестественных сил. Но все оказалось намного проще, чем вы представляли!

Понравилась статья? Поделись с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.