Ищут более достойную пару: почему самки жаб часто игнорируют самцов своего вида

Еще со школьной скамьи многие помнят, что для спаривания самки предпочитают выбирать самцов собственного вида. Конечно, гибриды появляются на свет, но, как правило, в результате случайного союза. Такое потомство обычно имеет недостатки. Достаточно вспомнить лошадь, скрещенную с ослом. Но не все так просто. Биологи из Университета Северной Каролины в Чапел-Хилле в течение многих лет наблюдали странное явление. В юго-западных равнинах США самки лопатоногих жаб иногда игнорируют самцов своего вида и вместо этого спариваются с самцами из близкородственного вида, мексиканской лопатоногой жабы.

В поисках достойной пары

Ищут более достойную пару: почему самки жаб часто игнорируют самцов своего вида

Жабы делают это при очень специфических обстоятельствах. Биологи наблюдали, как головастики растут в прудах, и когда водоемы становятся особенно мелкими, самки равнинных лопатоногих предпочитают спариваться с мексиканскими лопатоногими. Подобный союз, по-видимому, дает их потомству больше шансов на выживание.

Известно, что гибридные головастики развиваются быстрее, поэтому они с большей вероятностью достигнут зрелости до того, как высохнут мелкие пруды. Такой вывод сделали специалисты по изучению данных видов жаб.

Все не случайно

Впоследствии ученые обнаружили, что самки равнинных лопатоногих не просто выбирают самцов случайным образом, они ищут конкретные черты, которые сигнализируют о том, что получится высококачественная пара. Биологи говорят, что это первый случай, когда такой межвидовой половой отбор наблюдался бы у животных.

Все дело в пульсе

Ищут более достойную пару: почему самки жаб часто игнорируют самцов своего вида

В предыдущих экспериментах по спариванию исследователи обнаружили, что гибридное потомство было более способно к выживанию, если у самца частота пульса мала. Те жабы, у которых фиксировалась быстрая частота пульса, зачастую игнорировались самками.

Пока ученые не до конца выяснили, почему самцы с более медленной частотой пульса лучше подходят для спаривания равнинным лопатоногим самкам. По их мнению, более медленный пульс означает, что самцы находятся в лучшей физической форме. Но наверняка пока точно сказать нельзя.

Другие представления

Интересно, что мексиканские лопатоногие самки имеют другое представление о том, какой он — идеальный партнер. Они не обращают никакого внимания на частоту пульса, а вместо этого сосредотачиваются на общей скорости сердцебиения.

Гибридные жабы, полученные в результате скрещивания между равнинными самками и мексиканскими самцами, выглядят иначе, чем чистокровные жабы, но они не находятся в процессе формирования нового вида. Гибридные самцы стерильны, и гибридные самки могут спариваться с любым из родительских видов. Исследователи до сих пор не знают, имеют ли эти гибридные самки предпочтение перед одним или другим.

Ученые считают, что границы между видами всегда были более размытыми, чем предполагают большинство людей, и ситуация с жабами, вероятно, не так уж уникальна.

Заключение

Исследования показывает, что эффекты гибридизации могут быть гораздо больше и важнее в развитии вида, чем думали многие биологи. Обычно о гибридизации существуют представления, как о случайной и обычно плохой затее. Но она может иметь важные эволюционные и экологические последствия.

Нашли нарушение? Пожаловаться на содержание

Оцените статью
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.